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DNA vegetal

Segundo a palestra do biólogo Christopher Dick no Simpósio Internacional sobre DNA vegetal, ocorrido na sede do projeto Biota/Fapesp, há mais espécies florestais em um hectare de floresta amazônica, do que em todos os países  da Europa juntos. O biólogo falou sobre uma nova ferramenta para identificação de novas espécies, método chamado de DNA barcoding no descobrimento de novas espécies florestais, propiciando um incremento imenso na Taxonomia. Esse método se baseia no uso de um pequeno trecho do DNA para ser usado como marcador na caracterização de espécies. Ainda segundo ele, o método se mostra rápido e barato e identifica uma espécie apenas por um pequeno pedaço de tecido, com aplicações amplas no combate a biopirataria, controle de pragas e investigação forense. Entretanto, dada a imensa biodiversidade nas florestas tropicais, juntamente com a dificuldade de se coletar material, seja por exiguidade de tempo de florescimento, caminhamento difícil, e ainda em muitos casos, o material das fases fenofícias, estar fora do alcance da pessoa; o método é uma ferramenta particularmente importante no que diz respeito a essas limitações, permitindo ainda evitar ambiguidades taxonômicas em materiais, fornecendo um selo digital  a cada nova espécie, permitindo receber a mesma classificação, quando dois pesquisadores estudarem um mesmo vegetal.

Dado que há uma grande escassez de especialistas em classificação, essa ferramenta possibilita que haja um grande incremento na descoberta de novas espécies vegetais em tempo recorde, exemplificando que se passou décadas para se encontrar e classificar 55 novas espéices na reserva Ducke em Manaus.

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